《巨人的陨落》书评

2016-09-03

读 kindle 的一个好处在于不会被书的实际厚度吓到。一千多页的书标榜三个通宵就能读完,我就是被这句话吸引才买的。虽然最后断断续续读了二十多个晚上才读完,但是可以肯定的是,如果希望对一战历史多点感性的认识,读这本小说不会错。

对我来说,这部小说最大的亮点就是把之前自己完全不熟悉的第一次世界大战的起因,当时各国各阶级的人民生活状态,一战的主要时间点,以及战后对世界的影响,通过作者虚构的几个人物,淋漓尽致的展现了出来。

小说以时间为主线,轮番穿插讲述几个不同国家,不同阶级主要人物的生活遭遇。通过一战这场波及整个欧洲的战争,把他们的故事联系在了一起。

首先出场的是比利,他是矿工代表的儿子,十三岁就得下矿井干活。从他第一次下矿井的表现,作者已经隐约奠定了这位小男孩果敢,坚毅的性格特征。

之后作者把时间调到了三年后,英国贵族举办了一场隆重的国际聚会,到场的人员基本涵盖了作者的主要人物。

  • 组织者菲茨:英国旧时代的伯爵。富二代,通过继承家族的绝大多数财产,他成为了英国第九有钱的人。在英国,拥有显赫的政治和经济地位。比利工作的矿井就是他的财产之一。
  • 菲茨的妹妹茉黛:大家闺秀,本作里面的白富美。和菲茨保守的阶级观念不同,她主张男女平等,并且推崇女权运动
  • 菲茨的妻子:俄国的公主。菲茨娶她除了外貌还有政治原因。大小姐脾气,阶级观念明显,看不起下人。
  • 菲茨的同学沃尔特:德国初级外交官,官二代。茉黛的地下恋人,崇尚和平,有为青年。他和茉黛的情感描写相当虐狗。
  • 菲茨的宾客杜瓦:美国的参议员,通过父亲的关系在美国总统伍德罗·威尔逊身边工作。美国自由平等的在他身上一应俱全。
  • 菲茨的女管家艾瑟尔比利的姐姐,聪明干练。深得菲茨喜欢。然后从了上司。受茉黛影响,也倾向男女平等。

除了这几位,还有远在西边的一对俄国穷兄弟。

  • 格雷戈里:兄长,踏实,父母被家族的人杀害后,抚养弟弟成人,既当爹又当妈。
  • 列夫:和哥哥不同,是个玩世不恭的花美男。靠脸吃饭,而且花心。阴差阳错的去了美国,借助自己机灵的性格闯出了一番天地。

画了一张难看的人物关系图,将就看下 😄

小说主要人物关系

小说很多细节描写很到位,能让读者真切的感受当时的历史环境,比如描写菲茨和他周围的穷人这段:

她又像每次经过这里时那样 ,为门里门外的强烈反差感到惊讶 。门里的一切整齐有序 ,到处是迷人的美景 ,外面则是一片现实世界的丑恶 。路边是一排农工的棚舍 ,是那种只有两个房间的小屋 ,房前堆着杂七杂八的木材和垃圾 。几个蓬头垢面的孩子在壕沟里玩耍 。不一会儿就到了矿工联排房屋 ,这些房子比农家村舍强一些 ,但看惯了泰格温窗棂屋脊的完美比例 ,就连艾瑟尔也觉得它们笨拙单调 。这里的人穿的都是廉价的衣服 ,很快就会变形 、磨旧 ,染色也很容易褪掉 ,因此男人全都穿着灰土的外套 ,女人的裙子则多是黄褐色 。艾瑟尔穿的仆人衣服让人羡慕 ,羊毛裙十分暖和 ,棉质衬衫也很平整 ,尽管如此 ,有的女孩喜欢说自己永远不会降低身份去当仆人 。不过 ,最大的区别是人本身 。这里人的皮肤斑斑点点 ,头发很脏 ,指甲黑乎乎的 。男人咳嗽 ,女人吸鼻子 ,孩子一个个流着鼻涕 。穷人在路上一瘸一拐蹒跚前行 ,富人则大步流星 ,安闲自在 。

小说一个重要贡献是给我这个理科生普及了一下历史常识。

  • 萨拉热窝事件成为一战导火索之前。国际格局已经有很多矛盾,比如德国和法国爆发过普法战争战争,让法国一直耿耿于怀。美国和墨西哥的边境也有冲突。
  • 美国当时已经被称为梦想之地,是各国有志青年的向往之国。不过劳工诈骗猖獗,人口拐卖常常发生。
  • 德国的施里芬计划:先快速解决法国,然后出击俄国。
  • 英国的卡拉兵变
  • 德皇和俄皇的关系:表兄弟,德皇母亲和沙皇岳母是亲姐妹,是维多利亚女王女儿。
  • 德皇和沙皇虽然没有强烈的矛盾,但是底下的将军渴望战争,最终把俄国也卷入了战争。
  • 当时俄国贵族还是以土地作为主要财产,的哥哥安德烈王子就是当时的大地主。底层人民过的十分艰难。
  • 俄国兵力多,六百万,当时数量世界第一,但是质量参差不齐。参战期间几乎没有后勤补给,哪怕打了胜仗,也是高层聚会享受完毕之后才让士兵进来吃残羹。
  • 对于一战中伤亡最大的索姆河战役以及凡尔登战役,作者用了大量笔墨。
  • 德英两国交战过程中还出现过圣诞节休战,双方士兵越过战场一起过年。可见当时其实底层人民根本不想打仗。
  • 俄国参战期间国内民不聊生,买个面包都要排队而且迟了还买不到,各种阶级矛盾最终导致1917 年俄国革命的爆发,结束了罗曼诺夫家族的统治。小说对列宁布尔什维克等的描写也令人印象深刻。
  • 德国曾经资助列宁,让其搞好革命,帮助瓦解俄国政府。
  • 俄国布尔什维克政权获胜后,也会绞杀敌对政党孟什维克
  • 德国的无限制潜艇战略触怒了主张和平的美国,最后作死怂恿墨西哥,让美国忍无可忍,选择了对德宣战,这也是最终导致德国战败的原因。
  • 一战期间英国国内女权运动盛行。战后承认了妇女的参政权利,劳工党也开始在政界展露头脚。

小说格局非常大,虚构人物和真实历史的结合恰到好处,有时让自己区别不出来哪些是真实的,哪些是虚构的。多条主线同时进行也不会让读者感到阅读疲劳。虽然小说里面的人物有点脸谱化,但是没有谁是绝对的好人和坏人。故事最后无论是艾瑟尔,比利,俄国兄弟的崛起,还是沃尔特,茉黛的颠沛流离,菲茨的失势,都在向我们传达着一种信息,那个时代发生着巨变,旧时代的制度正在被新思想潮流所替代。但是无论什么时代,勤劳,勇敢,理智都会得到回报。

小说时间表

ps1:凯迪拉克真是个历史悠久的汽车制造商,菲茨是它的代言人。。。 ps2:葡萄酒有个好牌子就做巴黎之花